Como participa la ciudadania en la democracia

Cómo pueden participar todos los ciudadanos en el proceso de toma de decisiones del gobierno

El año 2020 ha sido un año de distintos retos para las sociedades de todo el mundo. Entre otras cosas, ha estado marcado por numerosos movimientos sociales, protestas y manifestaciones, ya sean de poblaciones que buscan justicia y democracia, o de quienes han pretendido impulsar ideales antidemocráticos. En un momento…

La convocatoria de una “Cumbre por la Democracia”, para ayudar a avanzar en el objetivo tradicional de Estados Unidos de fortalecer las alianzas entre las democracias, será una de las piezas centrales de la agenda de política exterior de la administración Biden. Michel Duclos, consejero especial para la geopolítica, y Bruno Tertrais,…

Da tu participación democrática en tu comunidad de lo menos a lo más grande que puedas hacer

El año 1776 fue un año propicio para la democracia. La idea de que un pueblo pudiera gobernarse a sí mismo era radical en aquella época. La Declaración de Independencia y la Constitución que le siguió son para la mayoría de los estadounidenses documentos venerados y una piedra angular de nuestra democracia. A lo largo de los años, esta idea de republicanismo democrático se ha convertido en un elemento central de la identidad estadounidense, pero sin la participación de los ciudadanos, el gobierno de, por y para el pueblo no durará. Ben Franklin dijo famosamente: “Una república, si puedes mantenerla”, cuando se le preguntó qué forma de gobierno habían creado los fundadores. Encargaba a “nosotros, el pueblo” la responsabilidad de proteger el autogobierno.

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La mezcla de una política disfuncional y la falta de énfasis en la educación cívica ha llevado, entre otras cosas, a muchos estadounidenses a ser muy escépticos sobre los fundamentos mismos de nuestra forma democrática de gobierno. En la década de 1960, en medio de las protestas por los derechos civiles y la guerra de Vietnam, los estadounidenses estaban profundamente divididos políticamente, pero según el Pew Research Center, la gran mayoría -casi el 80%- confiaba en que el gobierno hiciera lo correcto siempre o la mayoría de las veces. Hoy en día, menos del 20% del público estadounidense confía en el gobierno. Y para muchos jóvenes, la idea del autogobierno ya no es sacrosanta. Casi uno de cada cuatro estadounidenses piensa que un dictador, es decir, un “líder fuerte que no tenga que lidiar con el Congreso o las elecciones”, podría ser una buena forma de dirigir nuestro país.

Importancia de la participación ciudadana en una democracia

La participación cívica abarca una amplia gama de actividades formales e informales.1 Algunos ejemplos son el voto, el voluntariado, la participación en actividades de grupo y la jardinería comunitaria. Algunas son actividades individuales que benefician a la sociedad (por ejemplo, votar) o actividades de grupo que benefician a los miembros del grupo (por ejemplo, equipos de fútbol recreativo) o a la sociedad (por ejemplo, organizaciones de voluntarios).1 Además del beneficio directo que la participación cívica proporciona a la comunidad, también produce beneficios secundarios para la salud de los participantes.2, 3 Este resumen se centra en la relación entre la participación cívica, la salud y el bienestar.

Una de las formas en que la participación cívica mejora la salud es mediante la creación de capital social, que se define como “características de la organización social, como las redes, las normas y la confianza social, que facilitan la coordinación y la cooperación en beneficio mutuo”.4 Por ejemplo, un estudio reveló que los miembros de grupos cívicos tenían más probabilidades de ser físicamente activos. La pertenencia a grupos cívicos amplió las redes sociales de los participantes, lo que les hizo más conscientes de las oportunidades de ser físicamente activos en su comunidad.2 Participar en actividades cívicas significativas también puede ayudar a los individuos a desarrollar un sentido de propósito, lo que puede promover la participación cívica continua.5 El capital social se analiza con más detalle en el resumen de Cohesión Social.

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Ejemplos de participación ciudadana

La democracia participativa o la democracia participativa es un modelo de democracia en el que los ciudadanos tienen poder para tomar decisiones políticas. Las raíces etimológicas de la democracia (demos y kratos griegos) implican que el pueblo tiene el poder, lo que hace que todas las democracias sean participativas en algún grado. Sin embargo, la democracia participativa tiende a defender una mayor participación ciudadana y una representación más directa que la democracia representativa tradicional. Por ejemplo, se cree que la creación de órganos de gobierno mediante un sistema de sortición, en lugar de la elección de representantes, produce un órgano más participativo al permitir que los propios ciudadanos ocupen puestos de poder[1].

Algunos estudiosos abogan por volver a centrar el término en la actividad basada en la comunidad dentro del ámbito de la sociedad civil, basándose en la creencia de que una esfera pública no gubernamental fuerte es una condición previa para el surgimiento de una democracia liberal sólida[2] Estos estudiosos tienden a subrayar el valor de la separación entre el ámbito de la sociedad civil y el ámbito político formal[3].