La leche es buena para la salud

beneficios y desventajas de la leche

Cuando era un adolescente en crecimiento, bebía toda la leche posible (a menudo directamente del cartón mientras estaba de pie frente a la nevera abierta, para disgusto de mi madre). Había visto los anuncios de la televisión: la leche y otros alimentos lácteos eran el billete exprés para tener huesos más fuertes y músculos más grandes.

Los productos lácteos, como la leche, el yogur, el queso y el requesón, son buenas fuentes de calcio, que ayudan a mantener la densidad ósea y reducen el riesgo de fracturas. Los adultos de hasta 50 años necesitan 1.000 miligramos (mg) de calcio al día. Las mujeres mayores de 50 años y los hombres mayores de 70 necesitan 1.200 mg. (A modo de comparación, un vaso de leche tiene entre 250 y 350 mg de calcio, dependiendo de la marca y de si es entera, baja en grasa o descremada. Una porción típica de yogur tiene unos 187 mg de calcio). La leche también está enriquecida con vitamina D, que los huesos necesitan para mantener la masa ósea.

Los adultos mayores también necesitan proteínas para protegerse de la sarcopenia, la pérdida natural de masa y fuerza muscular relacionada con la edad, y los lácteos pueden ser una buena fuente. La cantidad recomendada para los adultos mayores es de 0,8 gramos por kilo de peso corporal. Un hombre de 180 libras necesitaría unos 65 gramos de proteínas al día, y una mujer de 140 libras, unos 50 gramos.

beneficios de la leche para los hombres

Imagen: ShutterstockUn vaso de leche suele considerarse una comida completa, debido a que contiene nueve nutrientes esenciales. Estamos seguros de que tu madre y tus abuelas te narraron listas de los beneficios que posee el vaso de leche para la salud mientras te obligaban a vaciar el tuyo. Y estamos aquí para decirte que las sabias de tu vida tenían razón. Si crees que con “beneficios para la salud” sólo vamos a hablar de cómo te va a fortalecer internamente, entonces sólo tienes razón en parte. La leche también tiene varias propiedades que ayudan a embellecerte. Al fin y al cabo, no en vano los dioses se bañan en este elixir. Desde la piel hasta el cabello, la leche puede ayudarte con la mayoría de los males. Si no te gusta la leche directamente, cualquiera de sus derivados, como el suero de leche y el yogur, también presentan beneficios similares para la salud. Así que sigue leyendo, porque después de conocer las bondades de la leche, nunca vas a dejar de consumirla.

beneficios y desventajas de la leche de vaca

¿Tienes leche? Desde 1993 hasta 2014, el público estadounidense estaba familiarizado con este eslogan y la popular campaña publicitaria. Sin embargo, ante la debilidad de las ventas por el crecimiento del mercado de otras bebidas, la industria láctea ha cambiado de enfoque con una nueva campaña “Milk Life”, que destaca los beneficios nutricionales del antiguo alimento básico. Desde que abandonó el eslogan en 2014, la industria se ha enfrentado a una pregunta mayor: ¿deberías tomar leche?  Con defensores y detractores utilizando el apoyo nutricional en sus casos a favor y en contra de la leche de vaca tradicional, ¿son los lácteos tan buenos como dicen algunos o tan malos como dicen otros?

Las investigaciones que apoyan la conveniencia de evitar la leche se basan en una serie de estadísticas de salud convincentes. Una sola ración de leche entera contiene el 20% de la cantidad diaria recomendada (CDR) de grasas saturadas y hasta 24 mg de colesterol. Dado que los productos lácteos contribuyen al contenido global de grasas saturadas, calorías y colesterol de la dieta, también contribuyen a aumentar el riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes de tipo 2 ). Otros estudios han demostrado que la leche y otros productos lácteos están relacionados con el cáncer de próstata en los hombres y con el cáncer de ovarios en las mujeres. ¿Pero qué hay de la leche que es buena para los niños en edad escolar? Aunque la leche es una gran fuente de calcio, las proteínas animales de los productos lácteos pueden tener un efecto de lixiviación del calcio. Por ello, los investigadores están reevaluando la relación de la leche con la salud ósea. Por ejemplo, un estudio sueco determinó que las mujeres que bebían leche eran más propensas a desarrollar fracturas que las que no bebían nada o muy poco. Otros estudios han demostrado que el consumo de leche de vaca está relacionado con la prevalencia del acné en niñas y niños. Y, aunque los efectos no son seguros, los antibióticos bombeados a las vacas pueden provocar resistencia a los antibióticos en los humanos que consumen leche y otros productos lácteos. Por último, el 75% de la población adulta mundial es intolerante a la lactosa, el azúcar que se encuentra en muchos productos lácteos, lo que sugiere que el cuerpo humano no está preparado para un consumo prolongado de lácteos.

beneficios de la leche para la piel

Los habitantes de las zonas del mundo en las que se domesticó a las vacas -empezando por el suroeste de Asia y extendiéndose a Europa- no evolucionaron para digerir la lactosa hasta hace unos 10.000 años. Por ello, alrededor del 30% de la población mundial sigue produciendo lactasa, la enzima necesaria para poder digerir la lactosa, hasta la edad adulta. El resto reduce su producción después de la fase de destete en la infancia.

La mayoría de las personas, entonces, se vuelven intolerantes a la lactosa, lo que hace que los europeos que beben leche, junto con algunas poblaciones de África, Oriente Medio y el sur de Asia, sean la excepción y no la regla. Entre los descendientes de europeos en EE.UU., sólo alrededor del 9% son intolerantes a la lactosa. Incluso aquellos que pueden digerirla pueden querer reducir su consumo de leche debido a otras preocupaciones, como nuestra salud y los costes medioambientales de la agricultura animal, lo que ha impulsado el crecimiento de las alternativas sin lácteos a la leche de vaca. (Lea más sobre qué humanos evolucionaron para beber leche, y por qué).

Pero, ¿hay algún beneficio para la salud en dejar la leche de vaca por una bebida alternativa, o la leche de vaca nos proporciona nutrientes vitales que no podemos obtener en otro lugar? ¿Y la leche agrava la intolerancia a la lactosa de la mayoría de la gente?

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