Depositos de agua mayas

chultunes

La sociedad maya estaba muy organizada y sus ciudades-estado servían como centros de religión y gobierno. Los mayas tenían una lengua escrita y disfrutaban de entretenimientos como la danza y los juegos de pelota públicos.

¿Dónde está la península de Yucatán? La civilización maya se extendía desde el sur de México en el norte -una zona denominada tierras bajas que incluía una llanura costera cálida a lo largo del océano Pacífico y una selva tropical en la península de Yucatán- hasta las tierras altas de las actuales Guatemala, Belice, El Salvador y Honduras. Las tierras bajas del norte producían cultivos. El principal cultivo de los mayas era el maíz. Sin embargo, los agricultores mayas también cultivaban calabaza, frijoles, chiles, cacao, algodón para el tejido de telas ligeras y sisal para la fabricación de telas pesadas y cuerdas. El clima de las tierras bajas del norte es caluroso, y la escasa frecuencia de las lluvias hace que haya pocos ríos o lagos permanentes. Los grandes sumideros llenos de agua de lluvia proporcionaban una valiosa agua a los colonos de esa parte de las tierras bajas. Las tierras bajas del sur incluían selva tropical. En particular, esta zona incluía la península de Yucatán, en el sureste de México. La Península de Yucatán separa el Golfo de México del Mar Caribe. Esta zona recibe hasta 160 pulgadas de lluvia al año. Además, está alimentada por el poderoso río Usumacinta. El resultado es una serie de ríos que eran vitales para los mayas para el transporte de personas y mercancías.

fuente de agua maya

En el corazón de la península de Yucatán, la cola de México que se adentra en el Golfo, se encuentra un lago especial. ¿Su singularidad? La laguna está sellada con un fondo de arcilla: la única forma de que el agua entre es por la lluvia, la única forma de que salga es por la evaporación. Sus aguas son saladas, rebosantes de minerales disueltos. Cuando la lluvia se escapa de la zona durante el tiempo suficiente, un cristal blanco, llamado yeso, se acumula en el barro del fondo del lago. En los últimos cinco mil años, el residuo sólo ha aparecido en el lecho del lago durante un trozo de tiempo: justo cuando el Imperio Maya entró en su declive.

Hace décadas, al estudiar el lago, llamado Chichancanab, los investigadores del clima se enteraron de que una sequía asoló a los mayas. Sin embargo, no tenían ni idea de lo reseca que estaba la región. Ahora, utilizando el yeso como guía, el mismo grupo demostró que las precipitaciones se redujeron casi a la mitad durante el colapso de los mayas, y hasta un 70% en los años más secos, según un artículo publicado el jueves en Science.

La lluvia era un asunto importante para los antiguos mayas: Su elaborado calendario puede haber sido diseñado para ayudar a predecir la caída de las lluvias estacionales. Hoy en día, los mayas siguen celebrando ceremonias de lluvia, similares a los rituales que se realizaban hace miles de años, para atraer las lluvias de los dioses. En el lago de Chichancanab, el más grande de la península de Yucatán, los investigadores descubrieron la gravedad de las condiciones.

¿qué ocurre si el suministro de agua es insuficiente?

Así que, donde el agua de lluvia entraba en uno de sus mayores embalses, construyeron una presa de piedra caliza permeable rellena de grava de zeolita importada de un depósito cercano y respaldada por arena de cuarzo sostenida en esteras de caña.

Sin embargo, las graves sequías de finales del siglo XIX pueden haber reducido o evaporado este suministro de agua potable, obligando a los habitantes de Tikal a depender de otros embalses sin el sistema de filtrado, que siguen estando muy contaminados.

Sinopsis:  Los arqueólogos han descubierto recientemente el sistema de purificación de agua más antiguo del mundo. Siglos antes de que las ciudades asiáticas y europeas desarrollaran métodos para limpiar el agua, la ciudad maya de Tikal, en la actual Guatemala, utilizaba minerales naturales de zeolita para purificar el agua y arena de cuarzo para clarificarla. Durante casi 1.000 años, estos sistemas proporcionaron agua potable a la población de Tikal, hasta el declive de la ciudad en torno al año 900. Hoy en día, los mismos conceptos y minerales se utilizan en la filtración de piscinas.

acueductos mayas

Maya: Cuando se piensa en la gestión del agua en la antigüedad lo primero que suele venir a la mente son los acueductos romanos, brillantemente diseñados, pero pocos conocen los tratamientos del agua realizados por la civilización maya, que también construyó acueductos aproximadamente en la misma época.

En la ciudad maya de Tikal, en el norte de Guatemala, el profesor asociado, conservador y miembro del Centro de Investigación Arqueológica de la Corte de la Universidad de Cincinnati, el Dr. Kenneth Barnett Tankersley y su equipo han descubierto el sistema de purificación de agua más antiguo conocido.

Según el artículo de investigación en nature.com, los antiguos mayas utilizaban zeolita y cuarzo cristalino grueso y diminuto, del tamaño de un grano de arena.    Tankersley nos dice que la zeolita es extremadamente porosa, no es tóxica, tiene propiedades naturales de adsorción e intercambio de iones y se encuentra en la naturaleza.    Puede filtrar los microbios dañinos y otras toxinas del agua.

Hace casi tres mil años, los romanos y los griegos utilizaban la zeolita en su cemento para construir acueductos, puentes y presas, pero hasta este descubrimiento los científicos no se habían dado cuenta de que la zeolita se había utilizado para la purificación y siempre habían atribuido los primeros sistemas de purificación del agua a los asiáticos y los europeos.

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