Tratamiento con celulas madre para cancer

trasplantes de células madre: ofreciendo esperanza en el cáncer de sangre

En un trasplante de células madre, usted recibe células madre sanas formadoras de sangre a través de una aguja en la vena. Una vez que entran en el torrente sanguíneo, las células madre viajan a la médula ósea, donde sustituyen a las células destruidas por el tratamiento. Las células madre hematopoyéticas que se utilizan en los trasplantes pueden proceder de la médula ósea, del torrente sanguíneo o del cordón umbilical. Los trasplantes pueden ser:

Para reducir los posibles efectos secundarios y mejorar las posibilidades de que un trasplante alogénico funcione, las células madre hematopoyéticas del donante deben coincidir con las suyas en determinados aspectos. Para saber más sobre cómo se emparejan las células madre hematopoyéticas, consulte Trasplantes de células madre hematopoyéticas.

Si se somete a un trasplante alogénico, puede desarrollar un problema grave llamado enfermedad de injerto contra huésped. La enfermedad de injerto contra huésped puede ocurrir cuando los glóbulos blancos de su donante (el injerto) reconocen las células de su cuerpo (el huésped) como extrañas y las atacan. Este problema puede causar daños en la piel, el hígado, los intestinos y muchos otros órganos. Puede ocurrir unas semanas después del trasplante o mucho más tarde. La enfermedad de injerto contra huésped puede tratarse con esteroides u otros fármacos que suprimen el sistema inmunitario.

células madre del cáncer y tratamientos exitosos y potenciales

La investigación ha demostrado que las células cancerosas no son todas iguales. Dentro de un tumor maligno o entre las células cancerosas circulantes de una leucemia, puede haber una gran variedad de tipos de células. La teoría de las células madre del cáncer propone que, entre todas las células cancerosas, unas pocas actúan como células madre que se reproducen y sostienen el cáncer, del mismo modo que las células madre normales normalmente se renuevan y sostienen nuestros órganos y tejidos. Desde este punto de vista, las células cancerosas que no son células madre pueden causar problemas, pero no pueden sostener un ataque a nuestro cuerpo a largo plazo.

La idea de que el cáncer está impulsado principalmente por una población menor de células madre tiene importantes implicaciones. Por ejemplo, muchas de las nuevas terapias contra el cáncer se evalúan en función de su capacidad para reducir los tumores, pero si las terapias no están matando las células madre del cáncer, el tumor volverá a crecer pronto (a menudo con una molesta resistencia a la terapia utilizada anteriormente). Una analogía sería una técnica de desbroce que se evalúa en función de lo bajo que puede cortar los tallos de las malas hierbas, pero no importa lo bajo que se corte, si no se eliminan las raíces, las malas hierbas volverán a crecer.

¿las células madre provocan cáncer en el futuro? ¿es un riesgo?

Un estudio independiente realizado por el Programa Nacional de Donantes de Médula Ósea (NMDP) de EE.UU. descubrió que el Memorial Sloan Kettering Cancer Center superó significativamente su tasa prevista de supervivencia a un año para los pacientes sometidos a un trasplante de médula ósea alogénico. El NMDP descubrió que el 75% de los pacientes sometidos a este procedimiento en el Memorial Sloan Kettering sobrevivieron durante el primer año. En el trasplante alogénico de médula ósea se eliminan las células madre hematopoyéticas de una persona y se sustituyen por otras nuevas y sanas obtenidas de un donante o de la sangre del cordón umbilical. El procedimiento se utiliza como tratamiento de ciertas formas de cáncer (como la leucemia, el linfoma, el mieloma múltiple y el síndrome mielodisplásico), así como de otros trastornos sanguíneos.En una entrevista, Sergio Giralt, Jefe del Servicio de Trasplante de Médula Ósea en Adultos del Memorial Sloan Kettering, habla de la importancia de los hallazgos y de algunos de los avances que han hecho del trasplante un tratamiento eficaz para un número creciente de pacientes.

células madre del cáncer

Algún día, las células madre se utilizarán para reparar o sustituir tejidos y órganos dañados. Nos rescatarán de enfermedades para las que los fármacos sólo pueden tratar los síntomas. Pero puede que tengan otro papel en nuestras vidas, uno que no sea tan beneficioso. De hecho, pueden ser el origen de algunos, y posiblemente de la mayoría de los cánceres. Hay quien dice que en algún lugar de cada tumor hay unas cuantas células madre que han perdido sus canicas genéticas, por así decirlo, suministrando continuamente una masa maligna con células cancerosas.

Las células madre son fundamentales para nuestro desarrollo normal y nuestra salud desde la concepción hasta la edad adulta. Las células madre embrionarias producen los progenitores y patrones que determinan cómo se forman nuestros órganos, músculos, tendones y esqueletos y cómo se disponen en el cuerpo. Una vez que han hecho su trabajo, dejan una población guardiana de células madre que reparan cada tejido según la necesidad. Cuando la célula madre se divide en dos, crea un progenitor y se renueva. La progenitora continúa su camino de diferenciación hasta convertirse en células maduras y especializadas, mientras que la nueva célula madre espera a la siguiente ronda cuando se la llame para reponer el tejido.

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