Circunscripciones uninominales

Definición de las elecciones por circunscripción uninominal

¿Qué candidato debería ser elegido en una circunscripción uninominal si lo único que tenemos en cuenta es el orden en que cada uno de los electores clasifica a los distintos candidatos? La respuesta más razonable, en mi opinión, es que debe ser elegido el candidato que, en conjunto o en promedio, se sitúe más alto en las listas de preferencias de los electores.

Al principio de la argumentación intentamos pasar del es al debe y saltar el abismo insalvable entre el universo de la ciencia y el de la moral. Hay que discutir este paso, aunque no haga más que señalar los supuestos bajo los que se da el salto.

Suponemos que, en una circunscripción que va a elegir a un solo diputado, conocemos el orden de clasificación de los candidatos en la lista de preferencias de cada elector. Si a los electores sólo se les hubiera permitido emitir un único voto y el registro de éste fuera toda la información de que disponemos, inevitablemente, creo, tendríamos que concluir que el candidato más merecedor de la elección es el que tiene el mayor número de votos de primera preferencia. Sin embargo, en contra de esto, nuestra suposición será que cada elector expresa su actitud hacia cada uno de los candidatos en el campo, y que tenemos este registro de las actitudes de los electores.

Distinguir entre circunscripción uninominal y circunscripción plurinominal

La votación por pluralidad es un sistema electoral en el que se elige a un candidato, o candidatos, que obtienen más votos que cualquier otro (es decir, reciben una pluralidad). En un sistema basado en circunscripciones uninominales, se elige a un solo diputado por circunscripción y puede denominarse de mayoría simple (FPTP), de elección única, de pluralidad simple o de mayoría relativa/simple. En un sistema basado en circunscripciones plurinominales, se elige a varios candidatos en un distrito y puede denominarse «winner-takes-all», «bloc voting» o «plurality block voting».

El sistema se sigue utilizando para elegir a los miembros de una asamblea legislativa o a los funcionarios ejecutivos en sólo unos pocos países del mundo. Se utiliza en la mayoría de las elecciones de Estados Unidos, en la Cámara Baja (Lok Sabha) de la India, en las elecciones a la Cámara de los Comunes británica y en las elecciones locales inglesas del Reino Unido, en Francia (segunda vuelta) y en las elecciones federales y provinciales de Canadá (aunque antes de 1956 tres provincias utilizaban el voto por orden de importancia en las elecciones provinciales).

Ejemplo de distrito uninominal

Un distrito uninominal es un distrito electoral representado por un único titular. Contrasta con un distrito plurinominal, que está representado por varios titulares de cargos. Los distritos uninominales también se denominan a veces votación de un solo ganador, «winner-takes-all» o circunscripciones uninominales.

Hay varios sistemas electorales que utilizan distritos uninominales, como la votación por pluralidad (first-past-the-post), los sistemas de dos rondas, la votación por escrutinio instantáneo (IRV), la votación por aprobación, la votación por rango, el recuento Borda y los métodos Condorcet (como el Minimax Condorcet, el método Schulze y el Ranked Pairs). De todos ellos, los más habituales son el voto por pluralidad y la segunda vuelta.

En algunos países, como Australia y la India, los miembros de la cámara baja del parlamento se eligen en distritos uninominales; y los miembros de la cámara alta se eligen en distritos plurinominales. En otros países, como Singapur, los diputados pueden ser elegidos tanto en distritos uninominales como en distritos plurinominales.

Países con distritos uninominales

El sistema mayoritario es el sistema electoral más antiguo del mundo, y durante mucho tiempo fue el único utilizado. Se considera que su ventaja es su sencillez: el candidato que recibe la mayoría de los votos es declarado elegido. También se considera que favorece la estabilidad parlamentaria. Sin embargo, la principal crítica a este tipo de sistema electoral es que a menudo es injusto; se puede dar una mayoría parlamentaria muy amplia a un partido que sólo ha obtenido una victoria nacional menor, y en algunos casos incluso dar la victoria a un partido que recibió un porcentaje de votos nacionales menor que el partido derrotado. También surgen problemas por la tendencia del sistema mayoritario a excluir a sectores de la opinión pública, incluidas las minorías.

Hay dos tipos de sistemas mayoritarios: La mayoría simple o «First-past-the- post» y la mayoría absoluta. La mayoría simple se produce cuando se elige al candidato que obtiene el mayor número de votos. Esto significa que, aunque el candidato sólo obtenga un nivel de votos bastante bajo (por ejemplo, el 25%), es elegido siempre que nadie reciba un número mayor de votos. En la U.E. este sistema sólo se practica en el Reino Unido.