Comulgando en la misa dominical

Qué decir al recibir la comunión

No voy a la iglesia muy a menudo, pero me gusta ir con los familiares en fiestas como Navidad y Semana Santa. En esas ocasiones también me gusta comulgar con toda la familia: nos da un sentido especial de unión, y no sería una misa sin comunión. Te escribo porque esta Navidad pasada, mi suegra, que es una católica fanática, me dijo que teníamos que confesarnos antes de ir a la misa de medianoche en Nochebuena si queríamos comulgar. Le dije que se ocupara de sus asuntos, que todos comulgaríamos en familia y que no creo que el amor de Dios dependa de si vas a misa todos los domingos. Así que, ¿quién tiene razón, mi suegra o yo? -Muy molesto

Gracias por la sinceridad y la franqueza de su pregunta. Puedo entender que esto pueda ser muy molesto. Sin embargo, la respuesta rápida a su pregunta es que su suegra tiene básicamente razón (aunque la forma en que se expresó no fue quizás la mejor).

Una explicación más completa requiere que abordemos una por una las cuestiones estrechamente relacionadas que usted plantea aquí: ¿Por qué los católicos van a misa en primer lugar, y por qué se supone que debemos ir todos los domingos? Además, ¿qué significa recibir la Sagrada Comunión, y qué se requiere de nosotros para hacerlo?

Oración de la comunión

La Iglesia entiende la Procesión de la Comunión, de hecho toda procesión en la liturgia, como un signo de la Iglesia peregrina, el cuerpo de los que creen en Cristo, en su camino hacia la Jerusalén Celestial. Toda nuestra vida, los que creemos en Cristo, nos movemos en el tiempo hacia ese momento en que seremos arrebatados por la muerte de este mundo y entraremos en la alegría del Señor en el Reino eterno que nos ha preparado. La asamblea litúrgica de los bautizados que se reúne para la celebración de la Eucaristía es un testimonio, una manifestación de la Iglesia peregrina. Cuando nos movemos en procesión, particularmente la procesión para recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo en la Comunión, somos un signo, un símbolo de esa Iglesia peregrina «en camino».

Para algunos, sin embargo, la experiencia de la Procesión de la Comunión es mucho más prosaica, análoga tal vez a hacer cola en el supermercado o en la oficina de vehículos. Una percepción como ésta es una comprensión terriblemente inexacta y empobrecida de lo que es una acción religiosa significativa. La Procesión de la Comunión es una acción del Cuerpo de Cristo. En la invitación de Cristo, extendida por el sacerdote que actúa en la persona de Cristo: «Bienaventurados los llamados a la cena del Cordero», los miembros de la comunidad avanzan para compartir la comida sagrada, para recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo que es el signo y la fuente de su unidad. De hecho, cada vez que avanzamos juntos para recibir el Cuerpo y la Sangre del Señor, nos unimos a las innumerables filas de todos los bautizados que nos han precedido, a nuestros seres queridos, a los santos canonizados y no canonizados a lo largo de los siglos, que en su momento histórico formaron parte de esta poderosa corriente de creyentes.

Cuáles son los pasos para recibir dignamente la eucaristía

1. En la noche anterior a su muerte, Cristo reunió a sus Apóstoles en el aposento alto para celebrar la Última Cena y entregarnos el inestimable don de su Cuerpo y Sangre. «Lo hizo para perpetuar el sacrificio de la Cruz a lo largo de los siglos hasta que Él volviera, y para confiar así a su amada esposa, la Iglesia, un memorial de su muerte y resurrección. … «1 Así, en la Liturgia eucarística nos unimos a Cristo en el altar de la cruz y en la mesa del cenáculo en «el memorial sacrificial en el que se perpetúa el sacrificio de la cruz y [en] el sagrado banquete de la comunión con el cuerpo y la sangre del Señor».

2. Como todos los actos de la sagrada Liturgia, la Eucaristía se sirve de los signos para transmitir las realidades sagradas. Sacrosanctum Concilium: Constitución sobre la Sagrada Liturgia nos recuerda que «la santificación del hombre se manifiesta por medio de signos perceptibles a los sentidos, y se efectúa del modo propio de cada uno de estos signos».3 De manera preeminente, la Liturgia eucarística utiliza los signos del pan y del vino en obediencia al mandato del Señor y, tras su transformación, nos los entrega como Cuerpo y Sangre de Cristo en el acto de la comunión. Tomando y compartiendo el pan y el cáliz eucarísticos – «signos perceptibles por los sentidos»- obedecemos el mandato del Señor y crecemos en la semejanza del Señor, cuyo Cuerpo y Sangre significan y contienen.

Sacramento de la penitencia

Eucaristía (de εὐχαριστία, «acción de gracias») se refiere aquí a la Sagrada Comunión o al Cuerpo y la Sangre de Cristo, que se consumen durante la misa católica o celebración eucarística. «En la Última Cena, en la noche en que fue traicionado, nuestro Salvador instituyó el sacrificio eucarístico de su Cuerpo y Sangre, … un memorial de su muerte y resurrección: un sacramento de amor, un signo de unidad, un vínculo de caridad, un banquete pascual ‘en el que Cristo se consume, la mente se llena de gracia y se nos da una prenda de la gloria futura. ‘»[1] Como tal, la Eucaristía es «una acción de gracias a Dios» derivada de «las bendiciones judías que proclaman -especialmente durante la comida- las obras de Dios: la creación, la redención y la santificación»[2].

Santísimo Sacramento es un término devocional utilizado en la Iglesia católica para referirse a las especies eucarísticas (el Cuerpo y la Sangre de Cristo)[3] Las hostias consagradas se guardan en un tabernáculo después de la Misa, para que el Santísimo Sacramento pueda ser llevado a los enfermos y moribundos fuera del tiempo de la Misa. Esto hace posible también la práctica de la adoración eucarística. Puesto que Cristo mismo está presente en el sacramento del altar, debe ser honrado con el culto de adoración. «Visitar el Santísimo Sacramento es… una prueba de gratitud, una expresión de amor,… y una muestra de adoración hacia Cristo nuestro Señor»[4].