El patito de pan

Señal de no alimentar a los patos con pan

Muchos observadores de aves se iniciaron en los placeres de la vida silvestre alimentando a los patos con pan en un parque o estanque local. Aunque pensamos que se trata de una forma ecológica y simpática de deshacerse del pan viejo o rancio, ofrecer pan a los patos es en realidad insalubre y potencialmente peligroso para las aves, para otros animales salvajes e incluso para nosotros mismos.

El pan y otros productos similares, como las galletas, los panecillos, las patatas fritas, los donuts, las cortezas, los cereales y las palomitas, son grandes fuentes de carbohidratos, pero ofrecen poco valor nutricional para los patos, gansos, cisnes y otras aves. De hecho, el pan es el equivalente a la comida basura para las aves. Al igual que los humanos sufrirían con una dieta de nada más que dulces y azúcar, demasiado pan puede llevar a los patos a la obesidad y la desnutrición, así como a muchos otros problemas.

Ofrecido como un capricho raro en extrema moderación, el pan no es inmediatamente perjudicial para los patos o las aves, pero esa moderación es difícil de juzgar. Mientras que una persona o familia puede alimentar a los patos sólo una vez cada pocos meses, puede haber muchas otras familias e individuos que alimentan a los patos con pan con mucha más frecuencia. La suma de todos estos alimentadores bienintencionados puede conducir a una dieta basada casi exclusivamente en productos de pan poco saludables. Los observadores de aves concienciados con el medio ambiente dejarán de ofrecer pan o productos similares a los patos para evitar problemas nutricionales y otros problemas causados por una dieta rica en carbohidratos.

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“El pan blanco, en particular, no tiene ningún valor nutricional real, por lo que, aunque las aves lo encuentren sabroso, el peligro es que se llenen de él en lugar de otros alimentos que podrían ser más beneficiosos para ellas”, dijo una portavoz de la Real Sociedad para la Protección de las Aves a The Guardian en 2015. Ese año, un estudio del Canal and River Trust descubrió que se arrojaban anualmente unos 6 millones de barras de pan a las aves inglesas y galesas. Sus últimos datos muestran un descenso a unos 3,5 millones de barras de pan al año, lo que no es un comienzo terrible.

“Alimentar a los pájaros es algo que la gente ha hecho durante generaciones y, desde luego, no queremos desalentarlo”, dijo entonces a la BBC Richard Bennett, responsable de medio ambiente del Canal and River Trust. “Pero tenemos que pensar en cómo lo hacemos”.

Para empezar, el pan es esencialmente comida basura. Llena a los pájaros, pero no tiene mucho valor nutricional. Eso significa más o menos lo mismo que para los humanos: las crías de pájaro tienen más probabilidades de acabar desnutridas, sin los nutrientes vegetales que necesitan para crecer adecuadamente. Una dieta alta en calorías y baja en nutrientes puede hacer que las aves acuáticas desarrollen una condición conocida como “ala de ángel”, una deformación incurable de las alas que suele dejar a las aves sin vuelo. Es muy triste. Y luego está el hecho de que la disponibilidad constante de comida basura suministrada por el hombre impide que los patitos aprendan a buscar comida sana por sí mismos. Mientras tanto, las aves adultas que se atiborran de carbohidratos son más propensas a engordar y enfermar.

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Dar de comer a los patos es uno de los pasatiempos favoritos de la familia y una parte casi crucial del crecimiento, como saltar en los charcos. Pero, ¿hacemos lo correcto arrojando seis millones de panes a nuestros canales cada año?

La organización benéfica Canal & River Trust, que cuida de 3.000 kilómetros de vías fluviales en Inglaterra y Gales, ha lanzado una campaña de primavera para ayudarnos a encontrar más formas de alimentar a los patos que sean respetuosas con la fauna y el medio ambiente.

Las migas de pan empapadas pueden causar problemas de salud a nuestros patos, ya que no es su dieta natural. Aunque una pequeña cantidad no es perjudicial, comer demasiado no es bueno para su salud, ya que se trata de una golosina con almidón y su versión de comida basura. Una dieta rica en pan, sobre todo en pan blanco procesado, puede hacer que las aves silvestres enfermen y, en algunos casos, se deformen.

El otro problema es que el pan no consumido se pudre y genera bacterias que atraen a las alimañas y al moho, potencialmente letal para los patos. El pan podrido también fomenta la aparición de algas en la superficie, es perjudicial para los peces, crea un hedor para los humanos y niega la luz solar a las plantas subacuáticas.

¿es el pan bueno para los patos?

Si, como yo, has pasado de las noticias sobre el Brexit a las más interesantes, puede que hayas leído la noticia viral sobre una mujer que ha dejado un cartel en su parque local, animando a la gente a dar de comer pan a los patos. Y, al igual que el Brexit, parece que ha suscitado un acalorado debate. Bajar a dar de comer a los patos con los dos extremos de una barra de pan es una antigua tradición británica que yo y muchos de ustedes recordaremos con bastante cariño cuando éramos niños. Por desgracia para los amantes de los pájaros, en los últimos años más o menos, mucha gente ha argumentado que no se debe dar de comer pan a los patos. Sin embargo, como ocurre con todos los grandes debates, se ha producido un pequeño giro y ahora se argumenta que quizá DEBEMOS volver a alimentar a los patos.

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Los patos y otras aves acuáticas tienen una dieta bastante variada y comen con gusto cualquier cosa, desde plantas hasta pequeños caracoles; pueden digerir el pan, pero como suele ser deficiente en nutrientes esenciales que necesitan para sobrevivir (especialmente el pan blanco), no ganan mucho comiéndolo. Y al llenarse de pan duro, los patos comerán menos de su dieta normal que tiene los nutrientes esenciales. Piensa en ello como si comieras enormes porciones de patatas fritas, sin espacio para nada más: además de engordar bastante, te faltarían varias vitaminas y minerales esenciales, lo que puede provocar problemas de salud. Lo mismo ocurre con los patos y el pan.