De que se encarga la sociologia

Sociólogos famosos

Tanto en el siglo XVIII como en el XIX, los avances de la ciencia y la tecnología animaron a la gente a creer que podía haber una explicación racional para todo y que el estudio científico podía llevar a la solución de todos los problemas a los que se enfrentaba el ser humano.

Las ciencias físicas post-newtonianas habían prometido una comprensión global de la Tierra y de su lugar en el universo, en forma de leyes científicas. A raíz de esto, Auguste Comte, que dio nombre a la sociología, esperaba con confianza que ésta proporcionara el más alto nivel de explicación científica al establecer leyes de la propia sociedad humana. Karl Marx y Herbert Spencer desarrollaron relatos sociológicos completos alternativos sobre el desarrollo de la sociedad. Las ciencias naturales posdarwinianas presentaron explicaciones de la vida en la Tierra con la teoría de la evolución y el origen de las especies. En consecuencia, aumentó el interés del público por los relatos sobre el desarrollo de la sociedad humana, y se preveía que las ciencias sociales ampliarían este “proyecto de ilustración” a las explicaciones de las actividades y relaciones colectivas de los seres humanos, explicaciones que podrían servir de base para la acción política.

Sociología histórica

La Asociación Británica de Sociología (BSA) ofrece una definición accesible y práctica: “La sociología es el estudio de la vida social humana, los grupos, las instituciones sociales* y las sociedades. Es el estudio de cómo se organiza la sociedad y cómo experimentamos la vida” (The British Sociological Association)

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Una descripción más completa de lo que implica “hacer sociología” se puede encontrar en la obra de Bauman y May (2001) “Thinking Sociologically”, que en mi opinión sigue siendo una de las mejores introducciones a la sociología que existen.

Tras señalar que la sociología es tanto (1) una práctica disciplinada como (2) un cuerpo de conocimientos que se amplía constantemente, Bauman y May distinguen cuatro cosas que distinguen aún más a la sociología como una disciplina única y separan a la sociología del “sentido común” (es importante hacer esto porque el tema de la sociología es la vida cotidiana, de la que todos tenemos nuestra propia comprensión de sentido común):

La sociología implica examinar constantemente el conocimiento que tenemos de nosotros mismos y de los demás; es un proceso continuo. Si nos abrimos a este proceso, debería tener los siguientes beneficios

Sociología de la educación

Fuera del ámbito de la sociología, la gente suele utilizar el término “orden social” para referirse a un estado de estabilidad y consenso que existe en ausencia de caos y agitación. Los sociólogos, sin embargo, tienen una comprensión más compleja del término.

Dentro de este campo, se refiere a la organización de muchas partes interrelacionadas de una sociedad. El orden social está presente cuando los individuos están de acuerdo con un contrato social compartido que establece que hay que cumplir ciertas reglas y leyes y mantener ciertos estándares, valores y normas.

Las prácticas, los comportamientos, los valores y las creencias que se oponen a los del orden social suelen considerarse desviados y/o peligrosos y se restringen mediante la aplicación de leyes, reglas, normas y tabúes.

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En su libro Leviatán, el filósofo inglés Thomas Hobbes sentó las bases para la exploración de esta cuestión dentro de las ciencias sociales. Hobbes reconocía que sin alguna forma de contrato social no podía haber sociedad, y que reinaría el caos y el desorden.

Según Hobbes, los estados modernos se crearon para proporcionar un orden social. Las personas aceptan que el Estado aplique el imperio de la ley y, a cambio, renuncian a cierto poder individual. Esta es la esencia del contrato social que está en la base de la teoría del orden social de Hobbes.

Auguste comte

La presidenta de la Asociación Internacional de Sociología (AIS), la profesora Margaret Abraham, ha abordado la Orden Ejecutiva del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. La Orden suspende los visados a las personas nacidas en siete naciones de mayoría musulmana: Irán, Irak, Siria, Sudán, Yemen, Libia y Somalia. El profesor Abraham escribe en el boletín de la ISA:

[Imagen: dos palmas abiertas pintadas como un atlas mundial, con la cita: Tenemos que reflexionar, responder y reconocer nuestra responsabilidad como sociólogos para abordar lo que está sucediendo en el terreno en estos tiempos sombríos y esforzarnos por hacer frente a la injusticia… Estoy seguro de que los sociólogos pueden desempeñar un papel clave en la formidable tarea de reavivar la esperanza y elaborar un futuro mejor en un mundo inclusivo y justo.