Que es un gobierno totalitario

Totalitario frente a autoritario

Cuando pensamos en riesgos existenciales, a menudo nos vienen a la mente sucesos como una guerra nuclear o el impacto de un asteroide. Sin embargo, hay una amenaza futura que es menos conocida y, aunque no implica la extinción de nuestra especie, podría ser igual de grave.

Se trata del escenario “mundo encadenado”, en el que, como en el experimento mental anterior, un gobierno totalitario global utiliza una tecnología novedosa para encerrar a la mayoría del mundo en un sufrimiento perpetuo. Si suena sombrío, tiene razón. ¿Pero es probable? Investigadores y filósofos están empezando a reflexionar sobre cómo podría producirse y, lo que es más importante, qué podemos hacer para evitarlo.

Los riesgos existenciales (x-risks) son desastrosos porque encierran a la humanidad en un único destino, como el colapso permanente de la civilización o la extinción de nuestra especie. Estas catástrofes pueden tener causas naturales, como el impacto de un asteroide o un supervolcán, o ser provocadas por el ser humano a partir de fuentes como la guerra nuclear o el cambio climático. Permitir que se produzca una de ellas sería “un final abyecto para la historia de la humanidad” y defraudaría a los cientos de generaciones que nos precedieron, afirma Haydn Belfield, director de proyectos académicos del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge.Hitler inspecciona la avanzada ingeniería alemana de la época: ¿y si hubiera dado a los nazis una ventaja imbatible? (Crédito: Getty Images)Toby Ord, investigador principal del Instituto del Futuro de la Humanidad (FHI) de la Universidad de Oxford, cree que las probabilidades de que se produzca una catástrofe existencial en este siglo por causas naturales son inferiores a una entre 2.000, porque los seres humanos han sobrevivido durante 2.000 siglos sin que se produjera ninguna. Sin embargo, cuando añade la probabilidad de que se produzcan catástrofes provocadas por el hombre, Ord cree que las probabilidades aumentan hasta una sorprendente proporción de una entre seis. Se refiere a este siglo como “el precipicio” porque el riesgo de perder nuestro futuro nunca ha sido tan alto.

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Efectos del totalitarismo

El totalitarismo es una forma de gobierno y un sistema político que prohíbe todos los partidos de la oposición, proscribe la oposición individual al Estado y sus pretensiones, y ejerce un grado extremadamente alto de control y regulación sobre la vida pública y privada. Se considera la forma más extrema y completa de autoritarismo. En los estados totalitarios, el poder político suele estar en manos de autócratas, como dictadores y monarcas absolutos, que emplean campañas omnímodas en las que la propaganda se emite a través de medios de comunicación controlados por el Estado para controlar a la ciudadanía. [Sigue siendo una palabra útil, pero la antigua teoría de los años 50 se consideró anticuada en los años 80,[3] y está en desuso entre los estudiosos[4]. El concepto propuesto adquirió una gran influencia en el discurso político anticomunista y macartista occidental durante la época de la Guerra Fría como herramienta para convertir el antifascismo de antes de la Segunda Guerra Mundial en anticomunismo de posguerra[5][6][7][8][9].

Como ideología política en sí misma, el totalitarismo es un fenómeno claramente modernista y tiene raíces históricas muy complejas. El filósofo Karl Popper ha rastreado sus raíces en Platón, en la concepción del Estado de Georg Wilhelm Friedrich Hegel y en la filosofía política de Karl Marx[10], aunque la concepción de Popper sobre el totalitarismo ha sido criticada en el mundo académico y sigue siendo muy controvertida[11]. [Otros filósofos e historiadores, como Theodor W. Adorno y Max Horkheimer, sitúan el origen de las doctrinas totalitarias en el Siglo de las Luces, especialmente en la idea antropocentrista de que “el hombre se ha convertido en el amo del mundo, un amo sin vínculos con la naturaleza, la sociedad y la historia”[13].

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Sinónimo de totalitarismo

¿Qué es el totalitarismo? En 1949 Hannah Arendt escribió Los orígenes del totalitarismo en respuesta al auge de los regímenes asesinos en Alemania y la Unión Soviética y del régimen fascista en Italia. Describió el totalitarismo como la existencia de un Estado sin leyes.

Los gobiernos totalitarios funcionan porque hacen que una parte importante de los ciudadanos de un país se sienta segura. La principal herramienta en este empeño es la propaganda. Joseph Goebbel, el Ministro de Propaganda del Reich en Alemania entre 1933 y 1945, declaró de forma infame: “Es un derecho absoluto del Estado supervisar la formación de la opinión pública”. También dijo, refiriéndose al poder de la propaganda: “Si repites una mentira con la suficiente frecuencia, la gente la creerá, e incluso tú mismo llegarás a creerla”. La propaganda para supervisar la opinión pública funciona de dos maneras importantes: Imágenes de las sociedades totalitariasLos gobiernos totalitarios utilizan la imaginería y el espectáculo, y la propaganda como medios para formar una especie de solidaridad en torno a un líder carismático o una ideología. Los desfiles militares, como el del Primero de Mayo en la Unión Soviética, proyectan una imagen de poder.

Totalitarismo en una frase

La mejor manera de entender el totalitarismo es como cualquier sistema de ideas políticas que es completamente dictatorial y utópico. Es un tipo ideal de noción de gobierno y, como tal, no puede realizarse perfectamente.

Ante la brutal realidad de casos paradigmáticos como la URSS de Stalin y la Alemania nazi, filósofos, teóricos políticos y científicos sociales se han sentido no sólo intelectualmente motivados, sino moralmente obligados a explicar las causas e implicaciones del totalitarismo. Esto ha sido en parte un intento de explicar el fenómeno sociopolítico en sí mismo, así como de desarrollar una herramienta intelectual en el arsenal de la democracia.

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Se han empleado diversas perspectivas filosóficas. Tienen el importante denominador común de apelar al valor de la vida humana, al pensamiento crítico y a una sociedad pluralista. Muchas de las figuras clave entre los pensadores antitotalitarios que se analizan aquí fueron refugiados judíos europeos que escaparon de los sistemas totalitarios. A muchos de los que trabajan en esta cuestión les ha motivado el deseo de enfrentarse, filosóficamente, a la que es sin duda la mayor justificación intelectual del asesinato en masa de la historia: el Estado totalitario del siglo XX.