Viento peligroso para volar

Cómo afecta el viento al rendimiento de los aviones

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El otoño no sólo trae algunas de las condiciones más desafiantes para los pilotos, sino también algunas de las más satisfactorias. Es la época en la que nuestras habilidades de vuelo pasan a un primer plano, ya que cada despegue y aterrizaje requiere nuestra máxima concentración y habilidad.

¿Por qué los vientos fuertes provocan turbulencias? ¿Qué son los vientos cruzados y qué problema suponen para los pilotos? Además, ¿debería preocuparse si su avión realiza un «go-around»? Para conocer todas las respuestas, siga leyendo.

Cuando piensa en condiciones de vuelo con viento, seguro que piensa en turbulencias. Aunque no siempre es así, los vuelos tienden a ser más agitados cuando hay viento. Para explicar esto, tenemos que volver a los fundamentos del vuelo y ver cómo los aviones crean la sustentación necesaria para volar.

Contrariamente a la creencia popular, la sustentación no es generada por los motores. La crea el flujo de aire sobre las alas. Los motores sólo proporcionan el empuje hacia delante para que el aire fluya sobre las alas. Para maximizar esto, preferimos despegar y aterrizar con viento. El mayor flujo de aire generado por el viento significa que no tenemos que ir tan rápido sobre el suelo.

Volar con el viento significado

Si el viento es constante, no importa. El avión se mueve en relación con el aire circundante, y no le importa cómo se mueve el aire en relación con el suelo. Si el avión tiene una velocidad (real) de 100 nudos y un viento de cola de 100 nudos, está volando a 200 nudos en relación con el suelo. Si el avión gira hacia el viento, seguirá volando a 100 nudos con respecto al aire, pero a 0 nudos con respecto al suelo.

El peligro viene con las ráfagas. Si el avión vuela a 100 nudos de velocidad en un viento de cola de 10 nudos, está volando a 110 nudos con respecto al suelo. Si hay una ráfaga de viento que aumenta el viento de cola a 50 nudos en un instante, la velocidad en tierra seguirá siendo de 110 nudos. Por lo tanto, la velocidad del aire caerá repentinamente a 60 nudos. Ese es el tipo de caída de velocidad que puede provocar la entrada en pérdida y el choque de los aviones.

No. Cualquier avión (grande o pequeño) vuela en relación con el aire en el que se mueve. Por lo tanto, si hay un viento de cola de 10 nudos, la velocidad del avión seguirá siendo la misma, mientras que la velocidad en tierra aumenta en 10 nudos. Y como la velocidad en tierra no afecta a la sustentación, entonces no hay ningún cambio en la sustentación producida.

¿los aviones despegan contra el viento?

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Los fuertes vientos que han soplado en Nueva Inglaterra y el Atlántico medio han provocado retrasos e incluso cancelaciones de vuelos. En el aeropuerto de Nueva York-JFK, los pilotos y las compañías aéreas recibieron estos datos para revisarlos durante sus preparativos previos al vuelo:

La salida muestra mucha visibilidad, cielos azules y ninguna tormenta eléctrica (o de nieve, por cierto). Sin embargo, hay un poco de viento, con ráfagas de hasta 56 millas por hora. Eso va a levantar todo tipo de polvo y basura en las calles de Nueva York. ¿Pero para nuestros pilotos y sus aviones? Todo depende del avión y de la dirección del viento.

El verdadero problema con el viento no es la velocidad del viento en sí, sino el componente del viento que sopla a través de la pista en uso. A los aviones les gusta despegar contra el viento, porque es lo único en la aviación que es libre y proporciona sustentación. Cuando el aire fluye sobre las alas, se produce el vuelo, y el viento ayuda a ello durante el despegue.

¿puede aterrizar un avión con vientos de 60 mph?

Varios aviones se han visto obligados a abortar los aterrizajes en medio de las fuertes rachas, con vídeos que muestran a las aeronaves balanceándose a izquierda y derecha antes de volver a la seguridad del cielo. Un vuelo de Ryanair que debía aterrizar en Dublín se desvió a Belfast, pero se encontró con que seguía haciendo demasiado viento y cruzó el Mar de Irlanda para aterrizar en Liverpool. Las condiciones no ayudarán a fortalecer el coraje de los nerviosos pilotos esta semana con la llegada de la tormenta Bronagh al país, pero ¿cuáles son los riesgos, si es que los hay, que plantean los vientos fuertes?

El piloto de British Airways Mark Vanhoenacker está de acuerdo (bueno, eso se espera). «Cuando un avión aterriza con viento cruzado, los pilotos suelen orientar el avión hacia el viento, una maniobra que asegura que la trayectoria del avión sobre el terreno lo lleva directamente a la pista», dice. «Esta técnica es efectiva pero desafiante.

Por eso requiere un poco de práctica». BA entrena a sus pilotos para aterrizar con vientos fuertes cada seis meses. El capitán Dave Thomas, jefe de técnica de vuelo y formación de la aerolínea, afirma que la dificultad de aterrizar con vientos fuertes depende tanto de la velocidad como de la dirección del viento.