Regaliz sube la tension

Cuánto regaliz negro es demasiado

Bill Sullivan no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El regaliz negro puede parecer una golosina inocente, pero este caramelo tiene un lado oscuro. El 23 de septiembre de 2020, se informó de que el regaliz negro era el culpable de la muerte de un hombre de 54 años en Massachusetts. ¿Cómo puede ser esto? La sobredosis de regaliz parece más un cuento retorcido que un hecho plausible.

Hace tiempo que me interesa saber cómo afectan a nuestro cuerpo y nuestra mente las sustancias químicas presentes en los alimentos y el medio ambiente. Cuando algo aparentemente inofensivo, como el regaliz, está implicado en una muerte, recordamos la famosa proclama del médico suizo Paracelso, el Padre de la Toxicología: “Todas las cosas son veneno, y nada es sin veneno; sólo la dosis hace que una cosa no sea un veneno”.

El desafortunado hombre que sucumbió al consumo excesivo de regaliz negro no es el único. Hay un puñado de informes de casos similares en las revistas médicas, en los que los pacientes experimentan crisis de hipertensión, desintegración muscular o incluso la muerte. Las reacciones adversas se observan con mayor frecuencia en personas mayores de 40 años que consumen mucho más regaliz negro que la persona media. Además, suelen consumir el producto durante períodos prolongados. En el caso más reciente, el hombre de Massachusetts había estado comiendo una bolsa y media de regaliz negro cada día durante tres semanas.

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¿cuánto tiempo permanece el regaliz en el organismo?

El regaliz negro es definitivamente seguro en pequeñas cantidades. El caso de la revista implicaba un consumo excesivo con una dieta muy limitada por lo demás. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el regaliz negro es más que un simple caramelo. Contiene ácido glicirrícico, que puede provocar hinchazón e hipertensión arterial y agotar el potasio y otros electrolitos, lo que puede causar una arritmia o un paro cardíaco. El ácido glicirrícico puede encontrarse en otros alimentos, como las gominolas y las bebidas para darles sabor.

No existe una cantidad específica “segura”, pero las personas con presión arterial alta o enfermedades cardíacas o renales deben evitar el regaliz negro, que podría empeorar estas condiciones. Para las personas mayores de 40 años, la FDA dice que más de dos onzas al día durante dos semanas puede ser problemático y causar un ritmo cardíaco irregular o arritmia.  Las personas que estén tomando medicamentos o suplementos que puedan verse afectados por el consumo de regaliz deben consultar a su médico.

Todos los alimentos y bebidas deben consumirse con moderación. Está bien disfrutar de un regaliz negro de vez en cuando, pero no debe formar parte de la dieta diaria, sobre todo si se padecen enfermedades subyacentes que puedan empeorar con él.

Glicirricina

El exceso de regaliz es un mal conocido. A finales de los años sesenta, los efectos secundarios de los medicamentos contra la úlcera péptica derivados del regaliz revelaron toda una nueva vía de control de la presión arterial, recuerda el investigador de la hipertensión Paul Stewart, de la Universidad de Birmingham (Reino Unido). El principio activo, el ácido glicirretínico, bloquea la descomposición de la hormona cortisol, haciendo que el riñón retenga agua y sal. El papel del cortisol en la presión arterial era antes insospechado: “El regaliz fue fundamental”, dice Stewart, que descubrió la enzima de descomposición del cortisol a la que se dirige. En la actualidad, sólo unos pocos casos apuntan a la importancia de la enzima en el control de la presión arterial: los pacientes que tienen mutaciones en la enzima o que comen regaliz a montones. Ahora se está investigando si su actividad es un factor de susceptibilidad común en la hipertensión. “Va a ser más importante de lo que pensamos”, predice Stewart.

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Mecanismo de hipertensión del regaliz

El regaliz negro es definitivamente seguro de consumir en pequeñas cantidades. El caso de la revista implicaba un consumo excesivo con una dieta muy limitada por lo demás. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el regaliz negro es más que un simple caramelo. Contiene ácido glicirrícico, que puede provocar hinchazón e hipertensión arterial y agotar el potasio y otros electrolitos, lo que puede causar una arritmia o un paro cardíaco. El ácido glicirrícico puede encontrarse en otros alimentos, como las gominolas y las bebidas para darles sabor.

No existe una cantidad específica “segura”, pero las personas con presión arterial alta o enfermedades cardíacas o renales deben evitar el regaliz negro, que podría empeorar estas condiciones. Para las personas mayores de 40 años, la FDA dice que más de dos onzas al día durante dos semanas puede ser problemático y causar un ritmo cardíaco irregular o arritmia.  Las personas que estén tomando medicamentos o suplementos que puedan verse afectados por el consumo de regaliz deben consultar a su médico.

Todos los alimentos y bebidas deben consumirse con moderación. Está bien disfrutar de un regaliz negro de vez en cuando, pero no debe formar parte de la dieta diaria, sobre todo si se padecen enfermedades subyacentes que puedan empeorar con él.