Espiral de

Ejemplos de la teoría de la espiral del silencio en los medios de comunicación

Una de las principales conclusiones sobre el comportamiento humano de los estudios de comunicación anteriores a la era de Internet es la tendencia de las personas a no hablar de cuestiones políticas en público -o entre sus familiares, amigos y compañeros de trabajo- cuando creen que su propio punto de vista no es ampliamente compartido. Esta tendencia se denomina “espiral del silencio”.1

Nos propusimos estudiar esto realizando una encuesta a 1.801 adultos.2 Se centró en un asunto público importante: Las revelaciones de Edward Snowden en 2013 sobre la vigilancia generalizada del gobierno de los registros telefónicos y de correo electrónico de los estadounidenses. Seleccionamos este tema porque otras encuestas realizadas por el Pew Research Center en el momento en que realizamos este sondeo mostraban que los estadounidenses estaban divididos sobre si las filtraciones del contratista de la NSA sobre la vigilancia estaban justificadas y si la política de vigilancia en sí era una buena o mala idea. Por ejemplo, Pew Research encontró en una encuesta que el 44% dice que la divulgación de información clasificada perjudica el interés público, mientras que el 49% dijo que sirve al interés público.

La encuesta de la que se informa en este informe buscaba las opiniones de los ciudadanos sobre las filtraciones de Snowden, su disposición a hablar sobre las revelaciones en diversos entornos personales y en línea, y sus percepciones de las opiniones de quienes les rodean en una variedad de contextos en línea y fuera de línea.

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Significado de la espiral del silencio

Dado que el entorno mediático actual se perfecciona continuamente a gran velocidad, los investigadores pueden encontrar nuevas formas de aplicar la teoría. Aunque los estudiosos siguen divididos en cuanto a si el efecto “espiral” de la teoría es aplicable al entorno mediático digital actual, la teoría sigue siendo influyente porque se ha estudiado más que en años anteriores. Internet, en particular las redes sociales, ha abierto nuevas vías de investigación para los académicos que desean realizar estudios eficaces y rentables en los que participen varios países. Independientemente de si la teoría se aplica a los medios de comunicación tradicionales o digitales, los estudiosos de la comunicación pueden estar de acuerdo en que la teoría hace importantes contribuciones para explicar el comportamiento y las actitudes individuales derivadas del consumo de medios (Scheufele y Moy, 2000, p. 8). En particular, cuando la teoría se estudia detenidamente, revela que la opinión pública no es transitoria ni aleatoria (Glynn & McLeod, 1984, p. 731).

En el actual entorno mediático partidista, los consumidores están expuestos a una gran variedad de historias mediáticas diferentes. Las identidades ideológicas de estas historias son tan diversas como la forma en que se expresan. Sin embargo, a pesar de las diferentes ópticas partidistas sobre un tema determinado, los consumidores pueden no ser capaces de percibir de forma objetiva los argumentos racionales de cada espectro político. Así, puede surgir una pregunta preocupante: ¿se están perdiendo los consumidores información importante que podría cambiar por completo sus puntos de vista sobre una cuestión determinada? (Kennamer, 1990, p. 39). Si esta pregunta se aplicara a la Espiral del Silencio, el proceso de “espiralización” podría ser esencialmente anulado, invirtiendo así una opinión pública profundamente arraigada.

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Ejemplos de la teoría de la espiral del silencio

La teoría de la espiral del silencio es una teoría de la ciencia política y la comunicación de masas propuesta por la politóloga alemana Elisabeth Noelle-Neumann. Afirma que un grupo social o una sociedad puede aislar o excluir a sus miembros debido a sus opiniones. Esto estipula que los individuos tienen miedo al aislamiento. Este miedo al aislamiento les lleva a permanecer en silencio en lugar de expresar sus opiniones. Los medios de comunicación son un factor importante que influye tanto en la idea dominante como en la percepción de la gente de lo que es la idea dominante. La valoración del propio entorno social no siempre se corresponde con la realidad[1].

En 1974, Elisabeth Noelle-Neumann, politóloga alemana, creó el famoso modelo llamado “Espiral del silencio”. Ella creía que “la disposición de un individuo a expresar su opinión estaba en función de cómo percibía la opinión pública”[2] En 1947, Neumann y su marido fundaron la “Organización de la Opinión Pública” en Alemania. También fue presidenta de la “Asociación Mundial para la Investigación de la Opinión Pública” de 1978 a 1980.

Teoría de la espiral del silencio pdf

Propuesto originalmente por la politóloga alemana Elisabeth Noelle-Neumann en 1974, la espiral del silencio es el término que pretende referirse a la tendencia de las personas a permanecer en silencio cuando sienten que sus opiniones se oponen a la opinión mayoritaria sobre un tema. La teoría postula que permanecen en silencio por algunas razones:

Para que esta teoría sea plausible se basa en la idea de que en una situación determinada todos poseemos una especie de forma intuitiva de saber cuál es la opinión predominante. La espiral se crea o se refuerza cuando alguien de la opinión percibida como mayoritaria habla con seguridad en apoyo de la opinión mayoritaria, por lo que la minoría comienza a alejarse cada vez más de un lugar en el que se siente cómoda para expresar su opinión y empieza a experimentar los temores antes mencionados.

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El efecto espiral se experimenta en la medida en que esto activa una espiral descendente en la que los miedos se acumulan continuamente dentro del poseedor de la opinión minoritaria, de ahí que la opinión minoritaria nunca se exprese. Dado que aparece en este blog se podría suponer que la teoría postula que los medios de comunicación de masas tienen un efecto en este proceso, si estás asumiendo eso… estás en lo cierto. Los medios de comunicación juegan un papel importante en este proceso, sobre todo al dictar o percibir la opinión mayoritaria.