Propiedades curativas del ajo

Cápsulas de ajo frente a ajo crudo

El ajo, especialmente en su forma cruda, ha sido alabado por su poder curativo y sus usos medicinales desde la antigüedad. Los antiguos griegos, egipcios, babilonios, asirios, romanos y chinos lo utilizaban con fines medicinales. En la actualidad, numerosos estudios de investigación documentan los extraordinarios beneficios del ajo para la salud humana.

Fuerte actividad antioxidante gracias a la alicinaMuchas de las propiedades curativas del ajo crudo están relacionadas con sus fuertes cualidades antioxidantes. Estas propiedades antioxidantes se atribuyen en gran medida a la alicina, el mismo compuesto responsable de las propiedades antifúngicas del ajo crudo machacado. La alicina ha sido considerada uno de los antioxidantes más potentes que se encuentran en los alimentos. Además de la alicina, el ajo aporta vitaminas y minerales antioxidantes como la vitamina C, el zinc y el selenio.

El ajo crudo parece ejercer sus efectos anticancerígenos a través de múltiples mecanismos, como la inhibición de la producción de radicales libres, la activación de enzimas que desintoxican los carcinógenos y la regulación de la detención del ciclo celular. Además, se ha demostrado que el ajo induce la apoptosis. La apoptosis, también conocida como muerte celular programada, es la forma normal que tiene el cuerpo de deshacerse de las células innecesarias o anormales, pero las células cancerosas emplean mecanismos que les permiten evadir la apoptosis para poder crecer sin control a expensas de las células y tejidos sanos.

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Beneficios del ajo y la miel

Efectos del ajo sobre la salud ELLEN TATTELMAN, M.D., Albert Einstein College of Medicine of Yeshiva University, Bronx, New YorkAm Fam Physician.  2005 Jul 1;72(01):103-106.El ajo se ha utilizado durante mucho tiempo con fines medicinales, más recientemente por sus propiedades cardiovasculares, antineoplásicas y antimicrobianas. Los compuestos de azufre, incluida la alicina, parecen ser los componentes activos del bulbo de la raíz de la planta del ajo. Los estudios muestran efectos significativos pero modestos de reducción de lípidos y actividad antiplaquetaria. No se ha observado una reducción significativa de la presión arterial. Hay algunas pruebas de actividad antineoplásica y pruebas insuficientes de actividad antimicrobiana clínica. Los efectos secundarios suelen ser leves y poco frecuentes. El ajo no parece tener ningún efecto sobre el metabolismo de los fármacos, pero los pacientes que toman anticoagulantes deben ser precavidos. Parece prudente dejar de tomar dosis elevadas de ajo entre siete y diez días antes de la intervención quirúrgica, ya que el ajo puede prolongar el tiempo de sangrado.

2001;161:813-24.11. Mulrow C, Lawrence V, Ackermann R, Gilbert Ramirez G, Morbidoni L, Aguilar C, et al. Garlic: effects on cardiovascular risks and disease, protective effects against cancer, and clinical adverse effects. Octubre de 2000. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, Md. Evidence report/technology assessment number 20. AHRQ publication no. 01-E023. Consultado en línea el 10 de marzo de 2005, en: http://www.ahrq.gov/clinic/garlicinv.htm.12. Holzgartner H,

Usos del ajo

El ajo es una de las plantas cultivadas más antiguas del mundo, y es una planta perenne resistente que pertenece a la familia de las liliáceas. Otros miembros de esta familia son las cebollas, los puerros, las cebolletas y las chalotas. Se distinguen por su aroma penetrante y su sabor característico.

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Gran parte del reconocimiento terapéutico del ajo se debe a un compuesto activo llamado alicina. Este compuesto, que contiene azufre, da al ajo su olor penetrante y su sabor característico. Por suerte para nosotros, los cocineros, la acción de picar o triturar estimula la producción de alicina. Pero se cree que la aplicación de calor puede inhibir algunas de las propiedades medicinales percibidas, por lo que es mejor añadir el ajo al final del proceso de cocción.

Muchas investigaciones se han centrado en el potencial del ajo para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y ayudar a controlar los niveles de colesterol. Varios estudios sugieren que el ajo reduce la probabilidad de que las plaquetas (las células que intervienen en la coagulación de la sangre) se aglutinen y se acumulen en las paredes de las arterias; esto significa que el ajo actúa como un anticoagulante y, por lo tanto, reduce el riesgo de ataques cardíacos.

Beneficios de las píldoras de ajo

El ajo forma parte de nuestra dieta desde hace miles de años. Se cree que el ajo fue cultivado por primera vez por los sumerios en las costas del Mediterráneo hace más de 5.000 años. Otras fuentes afirman que procedía de las llanuras orientales del mar Caspio, desde donde se extendió posteriormente a Asia. La explicación más probable es que el ajo procedía de las llanuras de Kazajstán y Uzbekistán, y que desde allí se extendió a China, y más tarde a los países del Mediterráneo.

En Egipto, bajo el reinado de los faraones, el ajo era conocido por sus propiedades nutritivas. El historiador griego Heródoto afirmaba que los obreros que construían las pirámides recibían una ración diaria de ajo para darles la fuerza que necesitaban para realizar su agotadora tarea. De hecho, el ajo era una planta sagrada en aquella época. Keops incluso tenía efigies de ajo grabadas dentro de su tumba. El ajo también se utilizaba para la momificación y como remedio para las mordeduras de serpiente, e incluso acompañaba a los muertos en su último viaje al más allá.

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Los galos también disfrutaban del ajo. Luis el Piadoso, hijo de Carlomagno, ordenó que se cultivara ajo en los jardines reales. Sin embargo, no fue hasta el reinado de Enrique IV (1553-1610) cuando el ajo se convirtió en una planta verdaderamente popular. Cuando el bebé real nacía, su abuelo le frotaba los labios con un diente de ajo para protegerlo del mal de ojo y dar al futuro rey el poder de dirigir la nación, perpetuando así una antigua tradición del Bearn.